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Fibao Una perspectiva molecular en medicina
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  TÉRMINO DEL GLOSARIO correspondiente a:  M
Moléculas De Adhesión:
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Fecha de incorporación al glosario: 8-10-2008 Fecha de la última modificación: 8-10-2008
La animación muestra esquemáticamente las diferentes familias de CAMs y sus características generales
Definición: Con el término moléculas de adhesión celular (CAM: Cell Adhesion Molecules) se designa a un grupo diverso de proteínas de membrana involucradas en procesos biológicos de vital importancia que implican el contacto célula-célula o célula-matriz como la proliferación, la migración, la diferenciación y la muerte celular. Las CAMs participan en estos procesos reconociendo receptores específicos que suelen ser otras moléculas CAMs situadas en otras células o en la matriz celular y originando una serie de señales que se transducen al interior de la célula regulando la transcripción celular después de la interacción con sus ligandos.

Las moléculas de adhesión se clasifican en las siguientes familias:
  • Integrinas
  • Selectinas
  • Superfamilia de las inmunoglobulinas
  • Cadherinas
  • Proteínas de la matriz extracelular
Las CAMs pueden mediar la adhesión celular de distintas formas:
  • Por interacción homofílica, las moléculas de una célula pueden unirse a otras moléculas del mismo tipo en células adyacentes
  • Interacción heterofílica, las moléculas de una célula pueden unirse a moléculas de diferente tipo en células adyacentes
  • Distintas células se unen a través de moléculas que reconocen y unen proteínas secretadas
Las moléculas CAMs son muy importantes en la fisiología de la célula. En vertebrados se piensa que más del 3% de los genes codifican moléculas de adhesión. Cambios en estas moléculas tienen importantes consecuencias en el comportamiento de las células. En los últimos años, gran cantidad de investigaciones otorgan a las CAMs un papel relevante en varios procesos clave en medicina como el establecimiento de metástasis y la angiogénesis de tumores o las enfermedades autoinmunes. Debido a estos nuevos datos se están realizando muchos proyectos de generación de nuevas terapias que tienen a las CAMs como dianas terapéuticas y que en muchos casos tratan de conseguir anticuerpos frente a CAM para modular su acción.