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Fibao Una perspectiva molecular en medicina
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  TÉRMINO DEL GLOSARIO correspondiente a:  E
Exón:
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Fecha de incorporación al glosario: 8-4-2007 Fecha de la última modificación: 10-4-2007
Se muestra un esquema simple del concepto de intron
Definición: Los exones son las regiones de un gen que codifican proteína. El ARNm maduro que dirige la síntesis de una proteína está compuesto sólo de secuencias correspondientes a exones.

Los genes humanos están constituidos por fragmentos de dos clases: Intrones y Exones. Los exones son los fragmentos del gen que codifican aminoácidos de la proteína mientras que los intrones son fragmentos del gen que se encuentran separando los distintos exones y no codifican aminoácidos. Para realizar la síntesis de una proteína en el proceso de la transcripción primero se copia la información genética desde el ADN al ARN y se produce un ARN inmaduro que contiene una copia exacta del gen, incluyendo exones e intrones. En el proceso de maduración del ARN que ocurre en el núcleo se eliminan los intrones y se pegan los exones para formar un ARN maduro que ya puede salir del núcleo hacia el citoplasma. Es muy frecuente que los ARNm sufran lo que se denomina "splicing alternativo" o maduración alternativa por la que según el estado de la célula ésta elige la combinación de exones para componer el ARNm maduro. De esta forma una célula con un mismo gen puede fabricar diferentes proteínas adaptadas a diferentes necesidades mediante el uso alternativo de exones. Un ejemplo de este fenómeno lo encontramos en la inmunoglobulina M. En el linfocito B, la IgM es el receptor de antígeno y es una proteína de membrana que tiene un exón que codifica la porción transmembrana no soluble en agua. Tras activación, esta célula fabrica IgM soluble que carece de este exón.