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  TÉRMINO DEL GLOSARIO correspondiente a:  S
Serina:
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Fecha de incorporación al glosario: 20-8-2007 Fecha de la última modificación: 11-11-2007
Se muestra la molécula del aminoácido serina
Definición: La serina es un aminoácido polar, pero no cargado a pH neutro. Su símbolo es S en código de una letra y Ser en código de tres letras. Forma parte del centro activo de muchas enzimas gracias a su grupo -OH. Es precursor de otros aminoácidos y de esfingolípidos. Puede sufrir fosforilación y O-glicosilación.

La serina es un aminoácido polar debido al grupo -OH, un grupo muy reactivo que hace que la serina se encuentre en el centro activo de varias enzimas, como las serinproteasas (tripsina y quimiotripsina, por ejemplo). La serina es precursor de otros aminoácidos, como glicina y cisteína, y de esfingolípidos. La serina se sintetiza a partir del 3-fosfoglicerato en varios pasos. Defectos en algunas de las enzimas de esta síntesis conducen a bajos niveles de serina en plasma y líquido cefalorraquídeo, produciendo manifestaciones físicas y neurológicas tales como hipertonia, retardo psicomotor, microcefalia o epilepsia. La serina sufre fosforilación gracias a serina-treonina quinasas, dando fosfoserina, un compuesto involucrado en la señalización intracelular. Se sabe que la fosforilación de una serina en la proteína sustrato del receptor de insulina 1 (ISR1) en lugar de la fosforilación de una tirosina, conduce a la inhibición de la señalización intracelular desencadenada por la insulina, promoviendo una resistencia a la insulina y posteriormente, diabetes tipo II e hiperinsulinemia. Esto está provocado por varios cambios fisiólogicos, como liberación de ácidos grasos libres o estrés oxidativo, que activan a serina-treonina quinasas. La serina también sufre O-glicosilación, por unión de O-N-acetilgalactosamina u O-N-acetilglucosamina, en muchas proteínas. La unión de O-N-acetilglucosamina a los residuos de serina compite con la fosforilación de éstos, por lo que esta glicosilación también es muy importante en la regulación de la señalización intracelular, como por ejemplo, y como se comentó antes, en la etiología de la resistencia a la insulina. Se ha visto una alternancia de glicosilación con O-N-acetilglucosamina y fosforilación de residuos de serina durante el ciclo celular y la señalización y crecimiento celular. La serina forma parte de las secuencias PEST (ricas también en treonina, ácido glutámico y prolina), secuencias de reconocimiento de los sistemas enzimáticos de degradación proteíca. En la imagen los átomos de hidrógeno están en blanco, los de carbono en gris, los de nitrógeno en azul y los de oxígeno en rojo. La serina está codificada por uno de estos seis codones: AGU, AGC, UCU, UCC, UCA, UCG.