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Fibao Una perspectiva molecular en medicina
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  TÉRMINO DEL GLOSARIO correspondiente a:  G
Glutamina:
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Fecha de incorporación al glosario: 20-8-2007 Fecha de la última modificación: 6-11-2007
Se muestra la molécula del aminoácido glutamina
Definición: La glutamina es un aminoácido polar, no cargado a pH neutro. Su símbolo es Q en código de una letra y Gln en código de tres letras. En la patogenia de determinadas enfermedades neurológicas degenerativas interviene una expansión de zonas de poliglutaminas.

La glutamina procede del glutamato y del amoniaco en una reacción catalizada por la glutamina sintentasa. Este proceso es el principal en la inactivación del amoníaco de los tejidos y es muy importante en el cerebro. La glutamina interviene en el transporte de amoníaco en el hígado, donde se convierte en urea. Algunos autores proponen que la privación de glutamina como nutriente podría ser un coadyuvante del tratamiento frente al cáncer ya que esta privación es un inductor de la apoptosis. Muchas proteínas contienen series de poliglutamina. Hay casos en los que una expansión de uno de los tripletes de nucleótidos que codifican la glutamina, el CAG, da una cantidad anormal y mayor de poliglutamina. Esto produce la agregación de proteínas y la acumulación de éstas en las células, causando su muerte. Esto ocurre en enfermedades neurodegenerativas hereditarias como la enfermedad de Hungtinton ó las ataxias espinocerebelares, donde esos agregados de proteínas se acumulan en las neuronas, causándoles su muerte. La glutamina, junto con la prolina, forma parte del gluten que es responsable de la respuesta inflamatoria ocurrida en el intestino que sufren los enfermos celíacos. La presencia de estos aminoácidos aumenta la resistencia a la degradación protéica del gluten, por lo que se ha descrito recientemente un tratamiento para aumentar dicha degradación basado en un conjunto de enzimas proteolíticas. En la imagen los átomos de hidrógeno están en blanco, los de carbono en gris, los de nitrógeno en azul y los de oxígeno en rojo. La glutamina está codificada por uno de estos dos codones: CAG, CAA.