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Fibao Una perspectiva molecular en medicina
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  TÉRMINO DEL GLOSARIO correspondiente a:  T
Triptófano:
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Fecha de incorporación al glosario: 20-8-2007 Fecha de la última modificación: 11-11-2007
Se muestra la molécula del aminoácido triptófano
Definición: El triptófano es un aminoácido aromático neutro, al igual que la tirosina y la fenilalanina. Su símbolo es W en código de una letra y Trp en código de tres letras. Es un aminoácido no polar. Es precursor del neurotransmisor serotonina, de la melatonina y de la vitamina B3 o niacina.

El triptófano es un aminoácido aromático, y debido a la presencia de esos anillos, se usa para detectar proteínas por absorción de luz, al igual que la fenilalanina y la tirosina, siendo el triptófano es el que más absorbe. El triptófano se considera un aminoácido no polar, aún pudiendo formar puentes de hidrógeno con el agua. El triptófano es precursor de la serotonina, mediante una reacción catalizada por la triptófano hidroxilasa. La serotonina lleva a cabo funciones relacionadas con la conducta, como regulación del sueño, hambre, agresividad, afectividad, etc. y a partir de ella se produce la melatonina. Por otra parte, la triptófano hidroxilasa al igual que la serotonina se relaciona con la hipertensión pulmonar inducida por hipoxia. El triptófano también es precursor de la vitamina B3 o niacina, cuyo déficit produce la enfermedad conocida como pelagra, caracterizada por dermatitis, diarrrea y demencia (las 3 D). El triptófano es un aminoácido esencial ya que no puede ser sintetizado por nuestro organismo y debe ser aportado por la dieta. Este aporte es muy importante al ser precursor de los compuestos mencionados. En las bacterias el triptófano se sintetiza a partir de un operón regulado por el propio nivel de triptófano. En la imagen los átomos de hidrógeno están en blanco, los de carbono en gris, los de nitrógeno en azul y los de oxígeno en rojo. El triptófano, junto a la metiotina, son los único aminoácidos sintetizados por un solo codón. En el caso del triptófano es: UGG.