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  TÉRMINO DEL GLOSARIO correspondiente a:  C
Citoquinas:
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Fecha de incorporación al glosario: 11-11-2007 Fecha de la última modificación: 11-11-2007
En la imagen se muestra la estructura tridimensional del GCSF con su receptor
Definición: Las citoquinas son un conjunto de proteínas que regulan interacciones de las células del sistema inmune. Su función inmunorreguladora es clave en la respuesta inmune, en la inflamación y en la hematopoyesis de distintos tipos celulares.

Las citoquinas son un conjunto de proteínas de pequeño peso molecular sintetizadas por multitud de células especialmente las células del sistema inmune. Su función es inmunorreguladora siendo fundamentales en la comunicación y en las interacciones que establecen las células del sistema inmune entre sí y con otras células. Las citoquinas dirigen la respuesta inmune innata y la respuesta inmune específica e intervienen en la inflamación y en la hematopoyesis. Para ello activan a macrófagos, eosinófilos, células NK y neutrófilos, inducen la producción de especies reactivas de oxígeno y nitrógeno por parte de los macrófagos y participan en los procesos hematopoyéticos. Participan en procesos tan importantes como la inflamación, la regulación de la expresión del MHC (Major Histocompatibility Complex) de clase I y de clase II, las respuestas inmunosupresoras, la regulación del cambio de isotipo de inmunoglobulinas, la quimiotaxis y la función efectora, normalmente citotoxicidad.

Desde un punto de vista funcional existen cinco familias principales de citoquinas:
• La familia de las citoquinas inflamatorias.
• La familia de las citoquinas hematopoyéticas.
• La familia de las citoquinas producidas por linfocitos Th1.
• La familia de las citoquinas producidas por linfocitos Th2.
• La familia de las quimioquinas, con efecto quimiotáctico.

También se pueden agrupar por familias según su estructura tridimensional:
• Familia de estructura de tipo hematopoyetina.
• Familia de los interferones.
• Superfamilia de las inmunoglobulinas.
• Familia de estructura tipo TNF (Tumour Necrosis Factor: factor de necrosis tumoral).

Las citoquinas se caracterizan por su pleiotropía y su redundancia funcional. Suelen actuar sobre las células uniéndose a receptores específicos. Pueden actuar localmente o en células más alejadas del sitio de producción. Algunas citoquinas importantes funcionalmente son las interleuquinas, los interferones o los factores de necrosis tumoral.

La deficiencia de los distintos tipos de en las citoquinas o de sus receptores produce distintas patologías.

Su uso en tratamiento va en aumento. Actualmente existen terapias basadas en el uso de GCSF , interferón alfa e interferón beta.