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Fibao Una perspectiva molecular en medicina
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  TÉRMINO DEL GLOSARIO correspondiente a:  C
Cofactor:
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Fecha de incorporación al glosario: 22-1-2008 Fecha de la última modificación: 22-1-2008
La animación describe brevemente el mecanismo de acción de un cofactor
Definición: Un cofactor es una molécula pequeña necesaria para la actividad de muchas enzimas.

Los cofactores son iones metálicos o moléculas orgánicas que participan con las enzimas en la realización de una actividad enzimática. A los cofactores de naturaleza orgánica se le conocen como coenzimas. Algunos de los iones metálicos más comunes que actúan como cofactores son el manganeso, el magnesio, el molibdeno, el cobalto, el zinc, el hierro, el níquel, el potasio o el cobre.

Una de las principales funciones de los cofactores es sufrir las transformaciones químicas necesarias (oxidación y reducción entre otras) para llevar a cabo la catálisis enzimática. De este modo la enzima queda intacta pudiendo llevar a cabo la catálisis de nuevas reacciones simplemente reemplazando el cofactor modificado por otro nuevo o devolviendo el cofactor a su estado inicial.

A los cofactores que se unen fuertemente a la enzima se les conoce como grupos prostéticos.