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Diferentes enfermedades neurodegenerativas afectan a diferentes networks neuronales
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Fecha de Publicación: 24-4-2009
Fuente: Neurodegenerative diseases target large-scale human brain networks., Neuron
Grafo esquemático de diferentes networks afectados en diferentes demencias.
Las funciones cognitivas requieren la actividad concertada de grupos de neuronas interconectadas (networks) que en conjunto forman redes a gran escala. En este trabajo se muestra cómo 5 tipos de demencia afectan de forma específica a 5 tipos de networks neuronales globales.

Cada enfermedad neurodegenerativa parece progresar siguiendo distintos networks neuronales globales que sustentan las principales funciones cerebrales en el individuo sano. En todas las enfermedades neurodegenerativas se alteran las sinapsis y la afectación se va extendiendo a nuevas áreas empeorándose clínicamente la función cognitiva. Sn embargo no se sabe por qué determinadas regiones se afectan en cada enfermedad. En este estudio usando nuevas técnicas de neuroimagen se han analizado casos de temprana aparición de 5 tipos de enfermedad neurodegenerativa: Alzheimer, demencia frontotemporal en su variante conductual, demencia semántica, afasia progresiva no fluente y síndrome corticobasal. El estudio sugiere que estas enfermedades se extienden siguiendo un network global específico para cada tipo de demencia analizada. El análisis mediante neuroimagen puede permitir diagnosticar las enfermedades neurodegenerativas en estadíos tempranos. Por otro lado esta forma en red de extenderse la afectación y de propagarse a través de las sinapsis neuronales puede dar pistas para entender el mecanismo molecular de la neurodegeneración y abrir nuevas vías de investigación en terapias más eficaces que ataquen la verdadera causa de la neurodegeneración.