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Una nueva vacuna contra el VIH reduce la carga viral de pacientes infectados.
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Fecha de Publicación: 2-2-2011
Fuente: A Therapeutic Dendritic Cell-Based Vaccine for HIV-1 Infection., J Infect Dis Más información
La animación muestra de forma esquemática el proceso de presentación antigénica
Un equipo de investigadores españoles ha realizado un ensayo clínico con una vacuna terapéutica contra la infección del VIH. El estudio ha sido realizado en 18 pacientes infectados que no habían sido sometidos previamente a tratamiento con antivirales. La idea del ensayo parte de un clásico: la utilización de virus atenuados o inactivados para provocar la respuesta inmune en el individuo vacunado. Esta estrategia es la base de la vacunación moderna. Como ya es sabido, el VIH ataca directamente a las células efectoras del sistema inmunológico. Las células dendríticas son unas de esas células y una de sus funciones normales es la presentación de antígenos a los otros componentes del sistema para montar una respuesta inmunológica contra ellos. El problema con el VIH es que además de presentarlo, las células dendríticas son infectadas por este virus, con lo que se convierten en un reservorio que permite al VIH esparcirse por las células del sistema inmune (concretamente los linfocitos T CD4) durante la presentación antigénica. La lógica seguida con este ensayo es permitir a las células dendríticas que presenten los antígenos del virus sin ser infectadas, ya que el virus suministrado ha sido inactivado previamente. En este caso, las vacunas se han fabricado de forma personalizada. Los virus han sido extraídos previamente de cada paciente e inactivados mediante calor. Posteriormente, células dendríticas del propio paciente fueron incubadas con estos virus atenuados y reinyectadas. El ensayo clínico ha mostrado una reducción del 90% en la carga viral en 8 de los individuos tratados, a lo largo de un año. Esta vacuna no es profiláctica ni curativa, pero si los siguientes ensayos, esta vez con pacientes sometidos a tratamiento antiviral, muestran los mismos porcentajes de éxito, estaríamos ante una vacuna terapéutica con los mismos resultados que los antivirales actuales, lo que permitiría alternar ambos tipos de tratamiento o incluso combinarlos para lograr mantener las cargas virales bajas por periodos de tiempo mayores y de forma más segura.