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Fibao Una perspectiva molecular en medicina
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Un nuevo método permite visualizar el envejecimiento y crecimiento tumores en ratones vivos.
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Fecha de Publicación: 22-1-2013
Fuente: No title Provided, No journal Provided Más información
Estructura molecular de la proteína p16, modelo de cinta.
Es sabido desde hace tiempo que el producto del gen p16INK4a (p16) es un importante supresor de tumores, ya que detiene el proceso cancerígeno a nivel celular mediante la activación del mecanismo de senescencia celular. También está relacionado con el proceso de envejecimiento celular. Un equipo de investigación acaba de desarrollar una cepa de ratones transgénicos que activa en sus células el gen de la luciferasa cuando el gen p16 se activa. La luciferasa es la proteína responsable de la bioluminiscencia de luciérnagas y otros animales, ya que es capaz de generar luz cuando procesa su sustrato natural. Por su parte, el gen p16 está normalmente activado en células senescentes y, ya que en los ratones de este trabajo la expresión de luciferasa está ligada a la de p16, aquellas células que expresen p16 también expresarán luciferasa y podrán detectarse mediante las técnicas de visualización correspondientes. Como además, esta bioluminiscencia puede detectarse in vivo en animales completos, los investigadores han podido seguir también la activación de p16 simplemente analizando el brillo los animales. De esta forma han podido comprobar que los ratones de más edad son más brillantes que los ratones jóvenes, y que los lugares donde se forma un cáncer son muy brillantes, permitiendo la detección precoz de cánceres en desarrollo. Los autores del estudio ya prevén inmediatos usos prácticos de estos ratones. Al proporcionar una indicación visual de la activación de la senescencia celular, estos animales permitirán probar sustancias y exposiciones ambientales que promueven o evitan el envejecimiento celular (gerontógenos) de la misma manera que otros modelos de ratón se usan actualmente en ensayos toxicológicos para identificar sustancias cancerígenas. Además, estos ratones ya están siendo utilizados para identificar el desarrollo precoz del cáncer y la respuesta de tumores a tratamientos farmacológicos. Estos ratones también constituyen una herramienta valiosa para el estudio de la progresión del cáncer. La expresión de p16 se activa en las primeras etapas de la formación del cáncer para intentar detenerlo y en general lo consigue, pero a veces este mecanismo supresor de tumores falla a pesar de que p16 está activado. Este modelo animal podría proporcionar pistas que expliquen este fallo y así progresar en el tratamiento del cáncer.