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Inhiben la replicación del virus de la hepatitis C en ratones sin que surjan mutantes resistentes.
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Fecha de Publicación: 31-5-2013
Fuente: Inhibition of Hepatitis C Virus (HCV) Replication by Specific RNA Aptamers against HCV NS5B RNA Replicase., J Virol
La figura muestra la estructura (modelos de cintas) de la replicasa NS5B del virus de la hepatitis C
La resistencia es uno de los principales problemas que surgen en el tratamiento antiviral de la infección por el virus de la hepatitis C (VHC). Por ello, hay muchas investigaciones en marcha para encontrar nuevos tratamientos. Una de esas investigaciones describe el uso de un nuevo tipo de estrategia que utiliza aptámeros para tratar la infección por VHC. Los aptámeros son ácidos nucleicos o péptidos cortos que proporcionan el mismo grado de reconocimiento y la misma capacidad de unión que muestran los anticuerpos. La proteína diana en la que se ha enfocado este trabajo es la replicasa NS5B del VHC, que juega un papel central en la replicación del VHC. Los investigadores han desarrollado aptámeros de ARN que se unen fuertemente al sitio de catálisis de la enzima, provocando su desactivación. La principal novedad de la investigación radica en que, según los datos, estos aptámeros inhiben la replicación del VHC sin generar mutantes de escape. Además son capaces de inhibir diversos genotipos de VHC sin causar toxicidad ni inducir inmunidad innata. En los ensayos en ratones pudo detectarse la entrada de cantidades terapéuticas de aptámero conjugado a ligando en el tejido hepático, con lo que parece probable que se puedan alcanzar dichas cantidades terapéuticas en pacientes infectados con VHC.