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Descubren una relación entre una proteína del telómero y la obesidad.
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Fecha de Publicación: 28-6-2013
Fuente: RAP1 Protects from Obesity through Its Extratelomeric Role Regulating Gene Expression., Cell Rep
La imagen muestra la estructura en modelo de cintas del dominio de unión a ADN de la proteína Rap1 (púrpura) en complejo con un fragmento de ADN telomérico (gris)
Los telómeros son estructuras complejas que forman los extremos de los cromosomas. Estas estructuras son objeto de intenso estudio, dada su relación con el control del ciclo celular y por lo tanto, con procesos tan importantes como el envejecimiento celular y el cáncer. El telómero está estabilizado por una serie de proteínas que se unen de forma altamente regulada con unas secuencias de ADN específicas que están repetidas en los extremos de los cromosomas. Estas proteínas forman la shelterina, término que está acabando por imponerse en la comunidad científica. El gen RAP1 no es esencial para la supervivencia del organismo, a pesar de que, entre las proteínas que forman la shelterina, Rap1 es la más conservada. Este hecho apunta a que Rap1 debe ejercer una función importante en el organismo. También es posible encontrar Rap1 en el resto del cromosoma además de en los telómeros, por lo que los investigadores de este estudio pensaron en una posible función reguladora de esta proteína. Para analizar esta posibilidad, han generado ratones de laboratorio a los cuales se les ha eliminado el gen RAP1. La sorpresa ha llegado tras observar que estos ratones son un modelo de obesidad. Estos ratones deficientes en Rap1 muestran acumulación de grasa abdominal, esteatosis hepática, niveles altos de insulina, de colesterol y de glucosa… Análisis metabólicos más profundos muestran pérdidas de regulación en el metabolismo de ácidos grados y glucosa. Todos estos resultados muestran que la proteína Rap1 tiene un papel inesperado en la regulación del metabolismo, a pesar de ser una proteína telomérica. Por supuesto, el paso siguiente será comprobar este hecho en casos de obesidad humana. De ser así, el descubrimiento del nuevo papel de Rap1 podría tener importantes implicaciones médicas en el control de la obesidad.