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El ácido hialurónico podría tener efectos protectores contra el cáncer
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Fecha de Publicación: 28-6-2013
Fuente: High-molecular-mass hyaluronan mediates the cancer resistance of the naked mole rat., Nature
El ácido hialurónico es un polisacárido complejo, formado por monómeros de ácido glucurónico (púrpura) y N-acetilglucosamina (azul).
Las ratas topo desnudas son pequeños roedores sin pelo de hábitos subterráneos, que nunca han mostrado signos de cáncer, a pesar de tener una esperanza de vida de 30 años. Una investigación reciente describe la sustancia química que lo hace posible. La longevidad de la rata topo desnuda (Heterocephalus glaber) es la mayor de los roedores. En comparación, un ratón doméstico, similar en tamaño, vive como máximo 4 años. Pero quizá lo más sorprendente es el hecho de que, a pesar de haber sido observadas durante varios años grandes colonias de estos animales, la incidencia de cáncer en esta especie es inexistente. No es de extrañar que esa característica, única en un mamífero, haya suscitado el interés de la investigación oncológica. El descubrimiento de la sustancia responsable tiene su origen en una observación aparentemente casual en el laboratorio de los autores del trabajo. Los cultivos de células de rata topo que manejaban en este laboratorio generaban una sustancia pegajosa que bloqueaba las bombas de vacío y los conductos. Decidieron identificar esa sustancia y descubrieron que era ácido hialurónico de alto peso molecular (HMW-HA). Según el estudio, el HMW-HA secretado por los fibroblastos de H. glaber más de cinco veces mayor que el de humano o de ratón. Este HMW-HA se acumula en los tejidos de ratas topo desnudas debido a la disminución en estas células de la actividad de las enzimas que degradan el HA y a una hialuronano sintasa 2 (HAS2) distinta de la de otras especies. Si se elimina la producción de HMW-HA, las células de ratas topo desnudas se hacen susceptibles a la transformación maligna y forman fácilmente tumores en ratones. Probablemente, las ratas topo desnudas evolucionaron para tener una mayor concentración de HA en la piel, con el fin de proporcionar a ésta la elasticidad necesaria para la vida subterránea. Sin embargo, esta característica única podría constituir también un nuevo frente para la lucha contra el cáncer.