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MERTK es una diana terapéutica potencial contra el cáncer.
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Fecha de Publicación: 9-7-2013
Fuente: MERTK receptor tyrosine kinase is a therapeutic target in melanoma., J Clin Invest
La figura muestra la estructura (modelo de cintas) del dominio catalítico de la proteína tirosina quinasa MERTK, correspondiente a los aminoácidos 575 a 863 de la proteína completa.
En circunstancias normales, los macrófagos eliminan del cuerpo los desechos resultantes de la respuesta inmune contra agentes extraños. Una proteína importante de este proceso es la tirosinquinasa MERTK. La señalización a través de MERTK promueve que los macrófagos intervengan en la cicatrización y reparación de los tejidos tras una infección o un traumatismo. El caso de las células cancerosas es diferente. A pesar de ser agresivas para el organismo, éste las reconoce como parte de sí mismo. La acción de MERTK en este caso podría suprimir la respuesta anti-tumoral y hacer que los linfocitos T se mantengan inactivos con respecto a las células cancerosas. Un trabajo reciente ha evaluado la respuesta a cánceres de mama, piel y colon, inducidos en un modelo de ratón que carece de MERTK. En este tipo de ratón, estos tumores mostraron un crecimiento más lento y una menor propensión a la metástasis. En ratones normales las señales a través de MERTK son las típicas de la cicatrización, mientras que en la ausencia de MERTK todo el sistema inmune se activa, promoviendo la respuesta inflamatoria. Estos datos hacen de MERTK una posible diana terapéutica para el tratamiento del cáncer. La inhibición de esta proteína en combinación con los tratamientos existentes podría servir para mejorar o potenciar los efectos de dichos tratamientos.