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Descubren la relación clave entre una proteína especifica de tumores y la división celular.
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Fecha de Publicación: 11-12-2013
Fuente: PKM2 Regulates Chromosome Segregation and Mitosis Progression of Tumor Cells., Mol Cell
Se muestra el tetrámero formado por las cuatro subunidades de PKM2 humana en modelo de cintas, cada subunidad de un color.
La proteína PKM2, comúnmente activada en tumores, tiene un papel vital en la división celular, la supervivencia y el desarrollo de tumores. Esta proteína, hiperactiva en una gran variedad de cánceres, es la PKM2 o piruvato kinasa M2. Un trabajo reciente describe cómo ésta proteína es la base del diferente mecanismo de división que siguen muchas células tumorales. Al parecer, sin PKM2 actuando como regulador de un punto de control de la mitosis, la célula tumoral no es capaz de dividirse con éxito. La eliminación de PKM2 conduce a una distribución desigual del ADN en las dos nuevas células, provocando la muerte celular programada, o apoptosis después de la división. PKM2 es una piruvato kinasa conocida desde hace tiempo. Como tal, une grupos fosfato a otras proteínas y juega un papel conocido en el metabolismo de los glúcidos. PKM2 también promueve activamente el crecimiento celular durante la infancia. Por lo general, PKM2 acaba inactivándose, pero en muchas células tumorales se produce una reactivación de esta proteína, hasta tal punto que es comúnmente sobreexpresada en muchos tumores sólidos. Esta PKM2 específica de tumor es activada por EGFR. La relación fundamental entre esta inusual actividad de PKM2 en células cancerosas y la división celular se pone de manifiesto por el rápido crecimiento de tumores cerebrales al activarla en ratones, mientras que su bloqueo reduce el volumen de los tumores en un 83 por ciento y aumenta la supervivencia de este modelo animal de 20 días hasta más de 40. El análisis de 50 tumores multiformes de glioblastoma humano y 50 tumores de cáncer de pulmón confirmó esta relación. Esta nueva función adicional para PKM2 en el desarrollo y la supervivencia del cáncer puede proporcionar una base molecular para el diagnóstico y tratamiento de tumores con PKM2 sobreactivada.