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Nuevos datos acerca de la capacidad evolutiva de las bacterias hacia variantes patogéncias.
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Fecha de Publicación: 20-12-2013
Fuente: The Genetic Basis of Escherichia coli Pathoadaptation to Macrophages., PLoS Pathog
Micrografía de microscopía electrónica de barrido que muestra una población de bacterias.
Las bacterias pueden evolucionar adaptándose a la respuesta inmune del hospedador, pasando de ser inofensivas a patogénicas. Un estudio reciente proporciona pistas acerca de los mecanismos que hacen que esto suceda. El trabajo describe un sistema experimental para observar y estudiar la evolución de las bacterias en respuesta a las células del sistema inmune de los mamíferos. El sistema experimental se basa en hacer crecer conjuntamente una mezcla de bacterias inicialmente benignas junto con macrófagos en cultivos líquidos. La mezcla se diluye una vez al día y se toman muestras cada dos para su posterior análisis. Como control, se sigue el mismo protocolo de cultivo, con las mismas bacterias pero sin los macrófagos. Los resultado muestran que en menos de 500 generaciones bacterianas (equivalente más a o menos a 30 días de cultivo), las bacterias se hacen más resistentes a ser eliminadas por los macrófagos y que además, adquieren capacidades patogénicas en ratones. A partir del cuarto día, las bacterias cultivadas junto a los macrófagos comenzaron a mostrar cambios en su fenotipo (nuevas variantes en forma de pequeñas colonias o colonias mucoides), mientras que tales cambios no se observaron en los controles. Las variantes de pequeñas colonias son más resistentes a ser digeridas por los macrófagos que la cepa ancestral, y la variantes mucoides son más resistentes a la fagocitosis. En su conjunto, los datos proporcionan nuevas pistas sobre la increíble capacidad de adaptación de las bacterias a la presión medioambiental y más concretamente a la respuesta inmune.