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¿Existe una asociación entre epigenética y la esclerosis múltiple?
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Fecha de Publicación: 11-11-2016
Fuente: Deciphering the role of DNA methylation in multiple sclerosis: emerging issues., Auto Immun Highlights
Proceso de metilación del ADN. (SAM: S-adenosil-metionina; SAH: S-adenosil-homocisteina; DNMT: ADN metiltransferasa)
La esclerosis múltiple es una enfermedad del Sistema Nervioso Central que conlleva procesos autoinmunes, neurodegenerativos e inflamatorios. Según diferentes estudios, esta enfermedad podría estar asociada a modificaciones epigenéticas. Esta modificaciones del ADN son heredables, no afectan a la secuencia genética y dependen de las condiciones biologicas y ambientales. Los principales mecanismos epigenéticos consisten en la metilación del ADN y en la alteración de las histonas y los microARNs, siendo la metilación del ADN la que parece tener una mayor importancia en la iniciación y desarrollo de la esclerosis múltiple. La metilación más frecuente del ADN, consiste en la metilación del carbono 5’ de algunas citosinas convirtiéndolas en 5-metilcitosinas. Esta metilación ocurre generalmente en las regiones con abundancia de dinucleótidos de guanina y citosina. Motifs GC pueden encontarse en los promotores de los genes, o en las islas CpG. Este proceso está involucrado en el silenciamiento de genes, por hipermetilación, o en la sobreexpresión de genes, por hipometilación. Aunque son pocos los estudios que se han realizado sobre el tema, parece haber una correlación entre la metilación del ADN por aspectos ambientales (como por ejemplo fumar que favorece la hipermetilación) y la predisposición a padecer Esclerosis Múltiple. Es aún necesaria una investigación más profunda para dilucidar dicha implicación pero este hallazgo parece prometedor.