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Lucha contra la resistencia antibiótica
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Fecha de Publicación: 20-12-2016
Fuente: What's old is new: Reconfiguring known antibiotics to fight drug resistance., Nat Med
Estructura del antibiótico tetraciclina
La resistencia a los antibióticos ha aumentado considerablemente con el paso de los años. Ante esta situación, encontramos dos estrategias posibles: investigar nuevos antibióticos o modificar y/o potenciar los preexistentes. Desde que se descubre un nuevo fármaco hasta que se comercializa, pasan alrededor de 15 años. Lo más rápido y rentable es, por tanto, modificar o potenciar antibióticos existentes, una práctica que deriva en 30 años sin la aprobación de un medicamento nuevo. Existen diferentes enfoques para transformar un fármaco preexistente en uno más eficaz contra cepas resistentes y/o patógenos conocidos. El uso de potenciadores combinados con antibióticos ya comercializados disminuye el tiempo de salida del fármaco al mercado, ya que al usar antibióticos autorizados solo es necesario aprobar el potenciador y demostrar su eficacia clínica. El uso de potenciadores sirve para mejorar la entrada del antibiótico a la célula. Es decir, los antibióticos diseñados para atravesar la membrana de bacterias Gram (+) podrían ser utilizados en bacterias Gram (-). Otra opción es el uso de soluciones sintéticas análogas a antibióticos existentes, con el fin de evitar mecanismos de resistencia conocidos. También es posible realizar cambios químicos modificando la estructura del antibiótico o dotándolo de nuevas funcionalidades para evitar la resistencia. Por ejemplo, las bacterias producen de forma natural unas pocas clases de tetraciclinas, pero desarrollando análogos sintéticos se pueden producir más de 2000 análogos y con ello disponer de un mayor número de candidatos para un antibiótico sin resistencia. Pese a que la modificación y/o potenciación de antibióticos preexistentes es una alternativa a corto plazo, es necesario investigar también en fármacos sin mecanismo de resistencia conocidos, en pos a una solución a largo plazo.