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Durante el dolor el efecto placebo parece actuar a través de receptores opioides.
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Fecha de Publicación: 18-8-2007
Fuente: Placebo effects on human {micro}-opioid activity during pain., Proc Natl Acad Sci U S A
Molécula del narcótico carfentanil
El efecto analgésico inducido por tratamientos placebo se interrumpe con antagonistas de opiáceos pero no se conoce como se liberan los opiáceos a nivel central durante los tratamientos placebo. En este estudio se examinó el efecto placebo sobre el dolor usando PET (positron-emission tomography) con el narcótico carfentanil marcado con C11. Se aplicó un estímulo de calor y se vio que el tratamiento placebo afectó la actividad opiode endógena en regiones cerebrales que juegan un papel fundamental en el dolor (sustancia gris periacueductal, rafe dorsal, núcleo cuneiforme, amígdala, corteza orbitofrontal y lateral prefrontal, insula y anterior cingulado. Estos hallazgos sugieren que el efecto analgésico del tratamiento placebo es la potenciación de la respuesta opioide endógena a los estímulos nociceptivos. En conjunto estos resultados sugieren que la liberación de opiáceos endógenos en regiones fundamentales en la afectividad forma parte de un sistema de regulación integral en el que las expectativas regulan los circuitos afectivos y del dolor.