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La ARN polimerasa II puede usar ARN como molde
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Fecha de Publicación: 8-12-2007
Fuente: Molecular basis of RNA-dependent RNA polymerase II activity., Nature
En la figura se muestra una parte de la estructura tridimensional de un cristal de ARN polimerasa (mostrada en superficies) en el que el molde es ARN en vez de ADN.
En el proceso de transcripción la ARN polimerasa cataliza la síntesis de ARN mensajero (ARNm) a partir de una cadena molde de ADN. En este trabajo se muestran las bases moleculares que permiten sintetizar ARN también partiendo de ARN como cadena molde. Con sólo ARN polimerasa II, un ARN molde y nucleósidos trifosfato (NTPs) los autores consiguen demostrar la capacidad intrínseca de la ARN polimerasa II de copiar ARN. Esta actividad reside en el mismo sitio activo que se usa para la transcripción pero esta actividad es más lenta. Esta nueva actividad supone un nuevo eslabón en la evolución molecular que permite hipotetizar un estadío de la evolución en el que genomas de ARN eran replicados por una replicasa ancestral de la que proviene la actual ARN polimerasa II.