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Fibao Una perspectiva molecular en medicina
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  TÉRMINO DEL GLOSARIO correspondiente a:  A
ARN:
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Fecha de incorporación al glosario: 18-7-2007 Fecha de la última modificación: 6-11-2007
En esta imagen se muestra como el ARN es de cadena sencilla y los cuatro nucleótidos que lo forman
Definición: El ARN (ácido ribonucléico) es un ácido nucléico de cadena sencilla compuesto por los nucleótidos Adenina (A), Uracilo (U), Guanina(G) y Citosina (C). En las células sirve como intermediario de la información genética ya que copia ésta del ADN y en el citoplasma dirige la síntesis de proteínas según su secuencia de nuecleótidos. Además de este ARNm o mensajero otros tipos incluyen el ARNt o de transferencia encargado de dirigir a cada aminoácido a su lugar cuando es requerido en la síntesis proteica y el ARN r o ribosómico, que formando parte del ribosoma es esencial en la actividad enzimática de éste para generar enlaces peptídicos entre aminoácidos adyacentes en el proceso de síntesis de proteínas.

El ARN está compuesto por Adenina, Citosina, Guanina y Uracilo y el azúcar que forma el esqueleto de la cadena junto con el fosfato es ribosa a diferencia del ADN que tiene desoxirribosa. Esto, y el ser de cadena sencilla le proporciona gran susceptibilidad a ser degradado por RNAsa por lo que es muy poco estable. El ARN es el ácido nucléico clave en la síntesis de proteínas ya que copia la información de cada codón de un gen del ADN y una vez maduro, es decir sin ningún intrón y con los exones unidos, pasa al citoplasma donde uniéndose a un ribosoma dirige la síntesis proteica. Los aminoácidos que se van incorporando son facilitados por otro ARN el ARNt o de transferencia del que hay un tipo al menos para cada aminoácido. El ARNt posee una zona que lee el codón por complementariedad de bases, el anticodón, y una zona por la que une un aminoácido concreto, el correspondiente al codón que lee. Esta unión es mediada por la enzima ARNt aminoaciltransferasa. Otro ARN es el ARNr o ARN ribosómico. Este ARNr forma parte del ribosoma y es esencial en el proceso enzimático por el que se facilita el enlace peptídico entre el grupo ácido de un aminoácido y el grupo amino del siguiente aminoácido. Por lo tanto una característica muy importante del ARN como molécula biológica es su capacidad bivalente, de almacenar información en la secuencia, como el ADN, y de actuar enzimáticamente (ribozimas) como las proteínas . Debido a esto se cree que debió jugar un papel central en el origen de la vida ya que la misma molécula tiene la capacidad de servir como herramienta bioquímica ( enzima) y de autorreplicarse al ser un ácido nucléico. La regulación de la síntesis de la proteínas puede operar sobre el ARNm tanto en cuanto a su velocidad de síntesis como en cuanto a su velocidad de degradación.